I've always loved stuffed animals. When I was a little girl, I had lots of them. At one point, I must have been 7, my Mom bet me I had more than 100. I said 'no way' but she was right! Santa was kind enough to push me in that direction, so much so that I even had 2 giant bears and a giant elephant! My daughter is just the same. She even sleeps with my good old elephant (she has a big bed) which is one of her favourites ever since she was born.
To sum up, it was only natural that I tried to knit some stuffies for my children… and my friends' children too!
I'm going to start with the most recent ones and then put in a few pictures of older ones.
Scroll down to the end of the post for my advice regarding stuffies knitting.

J'ai toujours aimé les peluches. Quand j'étais petite, j'en avais des tas. À un moment donné, je devais avoir 7 ans, ma mère m'a parié que j'en avais plus de 100. J'ai dit "non, impossible", mais elle avait raison ! En plus, le père Noël m'a conforté là-dedans, à tel point que je me suis retrouvé avec 2 ours géants et un énorme éléphant en peluche. Ma fille est comme moi. Elle dort même avec mon vieil éléphant (elle a un grand lit), qui est l'une de ses peluches préférées depuis sa naissance.
En résumé, il était inexorable que je m'essaye à tricoter des peluches pour mes enfants… et pour ceux des autres !
Je vais commencer par les plus récents puis mettre les photos des plus vieux, juste pour vous montrer.
Allez tout en bas de cet article pour découvrir mes conseils pour tricoter des peluches.

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Meet Leo's triceratops! I used a paid for pattern by Philip Skipper. You can find it on Ravelry, but it's a tad cheaper on his website, Lindum crafts, although you have to wait to receive your pattern because it isn't automatic (I waited a day). It is a lovely pattern. I made it out of Bergère de France Barisienne (DK weight) in the Papeete colorway held double with a kaki old fingering weight yarn. I used leftover yarns for the horns and tiny black buttons for the eyes. You make the body and the head in one no-sew piece, and then you had the legs, the horns, the frill and the buttons. You stuff it as you go with padding.
It is large-ish, I'd say around 40 cm (16 in) long. I was really happy with it and so seemed its little recepient!

Je vous présente le tricératops de Leo ! J'ai utilisé un patron payant de Philip Skipper. Vous pouvez le trouver sur Ravelry, mais il est un poil moins cher sur son site, Lindum crafts, par contre il faut attendre un peu car l'envoi n'est pas automatique (ça a pris une journée). Je l'ai fait en Bergère de France Barisienne (laine DK) dans la couleur Papeete, doublée avec un vieux fil kaki en fingering. J'ai utilisé des restes pour les cornes et des petits boutons noirs pour les yeux. Le corps et la tête se font en une pièce sans couture, puis on coud les pattes, les cornes, la collerette et les boutons. On le rembourre au fur et à mesure avec de la ouate. Il est assez gros, il fait environ 40 cm de long. J'en suis très satisfaite, et je crois que le petit destinataire aussi !

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 The beast in the wild!
La bête à l'état sauvage !

Source: Externe

 I've always made things for my kids to find in the garden for Easter. This year I've made chicks thanks to a free pattern by Samantha Steele. They are actually reversible: on one side it's a chick and when you flip it over, it's an egg! Adorable! Again it's a no-sew pattern, and this time you don't even need padding! I made them from leftovers I had from I don't know where! My kids loved them, and Raphaelle even made them a nest on her bed (yes, there are a lot of things on her bed!).

J'ai toujours mis un point d'honneur à faire des cadeaux moi-même que mes enfants découvrent dans le jardin à Pâques. Cette année, j'ai fait des poussins grâce à un patron gratuit de Samantha Steele. Ils sont réversibles: d'un côté c'est un poussin, et quand on le retourne, c'est un œuf ! Trop chou ! Encore une fois, c'est un patron sans coutures, et cette fois, même pas besoin de rembourrage ! Je les ai fait avec des restes de laine de je ne sais où. Mes enfants les ont adoré, et Raphaëlle leur a même fait un nid sur son lit (oui, il y a beaucoup de choses sur son lit !).Source: Externe

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This is Amineko, a crocheted cat I've made from very cheap acrylic yarn. Again, free tutorial!

Voici Amineko, un chat au crochet que j'ai fait dans une laine acrylique pas chère achetée sur le marché. Encore un tuto gratuit !

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 And finally, 3 stuffies (the 3 on the left) I've made for Raphaelle's birth from a book in French.

Et enfin, 3 peluches faites pour la naissance de Raphaëlle du livre Doudous, 36 modèles dans le coup aux éditions Marie-Claire.

P1040168And here's my tiny Raph, nearly 6 years ago, checking them out!
Et voici mini-Raph, il y a pratiquement 6 ans, en train de les regarder !

Here's a little piece of advice for knitting stuffies
• You don't need to have the same gauge as specified in the pattern…
• … but you need to obtain a tight fabric, otherwise the padding will come out of your stuffy. This is something you have to take especially into account if you knit for a newborn or a kid under 3.
• If your fabric isn't tight enough, go down a needle size.
• You can use any weight of yarn: a lighter weight yarn and smaller needles will produce a smaller stuffy, if you use a heavier weight yarn and bigger needles, you'll get a bigger one.
• If you have holes in the fabric of your stuffy (for instance where you've made increases), it's always possible to close them when your stuffy is finished. I usually weave in the ends so as to close any hole or gap. If necessary, I use new yarn (the same I used for the stuffy) and weave it in: if it's long enough, you don't even need to make a knot.
• You can find great pattern on Ravelry by checking out these fantastic designers: Suzan Claudino, Jenna Krupar, Sara Elizabeth Kellner, Susan B. Anderson.
• There are also lovely books out there, espacially Susie Johns' Knitted Woodland Creatures and Susan B. Anderson's Itty-Bitty Toys, Topsy-Turvy Inside-Out Knit Toys and Spud and Chloe at the Farm.
• Have fun and don't hesitate to mix up yarns, textures and colours, it will only create a more unique and amazing stuffy for a little (or a big) one out there!

Mes petits conseils pour tricoter des peluches, doudous, etc.
• Pas besoin d'avoir le même échantillon que le patron…
• … mais il faut avoir un "tissu" assez serré, sinon le rembourrage risque de ressortir. C'est une chose à laquelle il faut faire extrêmement attention si vous tricotez pour un bébé ou un enfant de moins de 3 ans.
• Si votre tissu n'est pas assez serré, descendez d'une taille d'aiguille.
• Vous pouvez utiliser n'importe quelle laine: une laine fine et des petites aiguilles donneront une petite peluche; une grosse laine et des grosses aiguilles donneront une grosse peluche (c'est logique !).
• S'il y a des "trous" dans votre tricot (par exemple, là où vous avez fait des augmentations), c'est parfaitement rattrapable à la fin. En général, quand je rentre les fils, j'en profite pour les tisser dans le tricot de façon à boucher les trous. Si besoin (fil à rentrer trop court ou trou placé loin d'un fil à rentrer), je prends un nouveau brin de laine et je le tisse de la même façon. Même pas besoin de faire un nœud s'il est assez long, le tissage l'empêchera de bouger.
• On trouve de superbes patrons sur Ravelry si on regarde du côté de ces designeuses de génie : Suzan ClaudinoJenna KruparSara Elizabeth KellnerSusan B. Anderson.
• Il y a aussi de superbes livres, notamment celui de Susie Johns, Knitted Woodland Creatures et ceux de Susan B. Anderson : Itty-Bitty ToysTopsy-Turvy Inside-Out Knit Toys et Spud and Chloe at the Farm.
• Désolée, tous ces patrons sont en anglais ! Pour celles qui ne tricotent que des patrons en français, allez voir du côté de Phildar pour les livres, mais sinon il y a quand même quelques patrons traduits sur Ravelry.
• Amusez-vous, et n'hésitez pas à marier les fils, les textures et les couleurs, vous créerez une peluche unique et magnifique pour le plus grand plaisir du petit (ou du grand) à qui vous l'offrirez !